Mis lecturas – agosto 2019

Carrera a la Luna
Houston, hemos ganado. ¿Ahora qué?

Este es el resultado de mis lecturas del mes, evaluadas según el siguiente baremo:

– SOBRESALIENTE. Me ha entusiasmado, ojalá hubiera más como este

– NOTABLE. Ameno e interesante, recomiendo su lectura

– APROBADO. Se deja leer, vale la pena leerlo

– SUSPENSO. Lo considero un rollo y ojalá no me hubiese puesto a leerlo

– NO PRESENTADO. Ni siquiera lo terminé de leer así que paso

“UN FUEGO EN LA LUNA” (Norman Mailer). Se supone que este libro es uno de los más relevantes del tema de la carrera espacial y el programa Apolo, y he tardado muchos años en conseguir leerlo. La mitad son desvaríos y paridas mentales del autor, psicología de baratillo con un toque ludita y mucho relleno innecesario (no necesito saber que el autor se está divorciando, muchas gracias), y el estilo es tan fluido como comerse un bocadillo de mantecados. Parece un libro hecho con prisa y con una fecha límite brutal. Lo enviaría suspenso y de cara a la pared si no fuese porque tiene una parte buena, la que nos describe el viaje del Apolo XI. Sí, solamente del Apolo XI, apenas se lo curra más. En fin, por esa parte vale la pena leerlo, pero prepárate el bocadillo y ten mucha paciencia, lector. APROBADO

“BODAS REALES” (Benito Pérez Galdós). Termina la tercera serie con una especie de cliffhanger: la Reina Isabel se casa, supuestamente todo va a ser país de la piruleta a partir de aquí… si, seguro. APROBADO

“RECOPILACIÓN DE CUENTOS” (Anton Chejov). Realmente no son siquiera cuentos, tan sólo un par de pinceladas de un personaje en un escenario cualquiera, pero el autor lo hace con mucha maestría. Son pequeñas piezas tristes, melancólicas, muy rusas en general y que se leen con gusto. NOTABLE

“LA PRINCESA DE ÉBOLI” (Almudena de Arteaga). Entiendo que están de moda los personajes de mujeres fuertes, independientes, empoderadas y etcétera, pero este libro no está a la altura del personaje que supuestamente describe. El estilo literario es bastante deficiente, la acción salta a trompicones, la protagonista carece de interés, hay fallos de estilo a punta de pala, y la verdad, aburre más que otra cosa. El texto es tan inconexo que a veces me da la impresión de que han eliminado párrafos enteros a capricho. No pierdas el tiempo con este libro. SUSPENSO

“SINUHÉ EL EGIPCIO” (Mika Waltari). Este es uno de esos libros que me tienen con el hola, y me gusta releerlo cada cierto tiempo. Esta vez ha caído en un tiempo récord. Me temo que me lo estoy aprendiendo de memoria, pero me da igual, sigue siendo la mejor novela histórica que jamás he leído. SOBRESALIENTE

“MALA CIENCIA” (Ben Goldacre). Ya había leído antes cosas de este autor, y me esperaba más de lo mismo: ejemplos de ciencia mal desarrollada, interpretada o publicada. En ese sentido, no he sido defraudado. El autor no sólo sabe de ciencia sino de periodismo, y se nota; entre otras cosas, critica el tratamiento mediático de ciertas noticias científicas (hola, doctor Wakefield) y carga las tintas contra sus propios compañeros periodistas. Lo único que me despista es el título, esperaba mala ciencia en general pero solamente se ha centrado en temas de salud, dietas y medicina en general. Salvo eso, nada que objetar. Buen libro, y si lo lees en inglés original tanto mejor. NOTABLE

“HOTEL” (Arthur Hailey). Este autor te toma varios personajes y te describe toda una industria. Ya lo hizo con la aviación civil (Aeropuerto), la banca (Traficantes de Dinero), y ahora salta al mundo hotelero. Por desgracia, se le notan los años del libro (hay referencias a la lucha por los derechos civiles, e incluso a la polio). Tampoco defrauda en otro aspecto: el autor siempre aprovecha para hacer predicciones a futuro… que fallan estrepitosamente. A pesar de eso, es una lectura entretenida. APROBADO

“LAS CRUZADAS VISTAS POR LOS ÁRABES” (Amin Maalouf). Cuando un buen escritor busca en los archivos, el resultado es tan espectacular como este: un libro donde se narran las diversas etapas de las cruzadas, vistas desde el punto de vista de los árabes. Me ha parecido un libro muy bien escrito, combinando una narrativa agradable con una labor histórica poco conocida por los occidentales. Me ha gustado y la recomiendo. NOTABLE

“EL FIN DE LA HISTORIA” (Francis Fukuyama). El autor viene a decir que, puesto que el comunismo había caído (en la URSS), ya no había ideología capaz de hacer frente a lo que el llama liberalismo (capitalismo, vamos). Conclusión: la Historia, entendida como conflicto entre ideologías, ha terminado. Creo que los comunistas dijeron lo mismo hace un siglo, y seguro que los egipcios constructores de pirámides también pensaron algo así. No solamente veo sus argumentos endebles, sino que luego se ha pasado dos décadas sosteniéndola sin enmendalla. Este libro no me parece honrado ni bien escrito, y esto no tiene que ver nada con la ideología. Es una chapuza que causó sensación en los 90, hoy no impresiona en absoluto. SUSPENSO

“EL TAO DE LA FÍSICA” (Fritjof Capra). Otro libro que tenía pendiente desde hace muchos años y que por fin he podido leer. El autor, en plena New Age de los año setenta, postula paralelismos fascinantes entre la física moderna y las religiones místicas orientales. Esa es la teoría. En la práctica es un texto sobre física cuántica y relatividad, salpicado con ejemplos en plan “cherry-picking”, analogías burdas estilo “la física moderna es rara, el misticismo oriental es raro, hala, otro paralelismo” y en general decepciona; ah, y si vuelve a decir la palabra dinámico una sola vez más, chillo. A pesar de ello, me ha gustado la buena descripción de la física moderna del libro (el autor es físico, y se nota). Por eso no lo suspendo. APROBADO

“LAS TORMENTAS DEL 48” (Benito Pérez Galdós). Debo decir que estoy algo decepcionado. Se supone que el año de 1848 fue un episodio de locura revolucionaria en toda Europa, pero el autor apenas nos muestra nada de ello. El personaje principal es un cretino al que dan ganas de abofetear con un calcetín sudado y los secundarios no son muy allá. La verdad, como esto no mejore me voy a enfadar con don Benito. APROBADO

“LAS ESCALAS DE LEVANTE” (Amin Maalouf). Decididamente, este autor me gusta. El libro muestra distintas pinceladas del Oriente Próximo del siglo XX a través de los ojos de un enigmático personaje. Amena y agradable de leer. Gracias. NOTABLE

“¿POR QUÉ E=MC2?” (Brian Cox y Jeff Forshaw). Con la excusa de explicar una ecuación, estos autores nos dan un buen repaso a los orígenes de la teoría cuántica y la relatividad, en un brillante desarrollo que en mi opinión está muy bien hecho. Si acaso quisiera ponerle una pega, sería que quizá aprovecharon para meter algunas cosas que sobran, como la relatividad general, las eternas referencias al LHC y demás; ah, y como el libro es de hace una década hablan del bosón de Higgs como si fuese una hipótesis. En general, repito, muy buen trabajo del mago de la divulgación británica. Lo recomiendo. NOTABLE

Balance del mes: 1 sobresaliente, 5 notables, 5 aprobados, 2 suspensos. Hasta el próximo mes, leones.

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