Mis lecturas – marzo 2020

Una tetera en órbita… a ver si los de Netflix me compran la idea

Este es el resultado de mis lecturas del mes, evaluadas según el siguiente baremo:

– SOBRESALIENTE. Me ha entusiasmado, ojalá hubiera más como este

– NOTABLE. Ameno e interesante, recomiendo su lectura

– APROBADO. Se deja leer, vale la pena leerlo

– SUSPENSO. Lo considero un rollo y ojalá no me hubiese puesto a leerlo

– NO PRESENTADO. Ni siquiera lo terminé de leer así que paso

 “CLAUDIO, EL DIOS, Y SU ESPOSA MESALINA” (Robert Graves). Esperaba repetir el disfrute de la lectura de Yo, Claudio, pero no lleva al nivel. Me ha resultado algo menos entretenido, con muchos personajes y situaciones que más me parecen de relleno que otra cosa. Hay detalles que no me han gustado nada, como el cambio de términos antiguos por modernos (Francia en lugar de Galia, regimiento por legión), que lo hace confuso de leer. Aun así, entretiene y se deja leer. APROBADO

“EL TEJIDO DEL COSMOS” (Brian Greene). Tengo sentimientos encontrados con este libro. El autor da la impresión de ser un tío muy listo que se ha esforzado mucho por bajar el listón (eso es bueno), pero aún así el libro tiene un nivel bastante alto y no te deja sacarle el jugo salvo que seas físico. Incluye muchas analogías, algunas no muy buenas (la mayoría sí). Hace un repaso a los problemas de la mecánica cuántica y algunos aspectos de la relatividad, y lo hace muy bien, eso me ha gustado. No me mola que luego pase a ser el típico panfleto de teoría de cuerdas, que supuestamente es lo más de lo más salvo leves detalles como la verificación experimental; he notado la pericia del autor saltándose, o bordeando, los graves problemas que tiene esa teoría. Algo malo para el libro es que, escrito en 2005, habla de cuestiones ya cerradas como el descubrimiento del bosón de Higgs, las ondas gravitacionales; por supuesto, eso no es culpa del autor, sólo lo menciono como recordatorio de lo rápido que envejecen algunos de estos libros que están en el filo de la ciencia. En general mi valoración es positiva. APROBADO

“CUENTOS DE VACACIONES” (Santiago Ramón y Cajal). ¿Cómo reaccionaría un biólogo al que le han puesto los cuernos? ¿Qué pasaría si tuviésemos la cura contra los vicios? ¿Y si tuviésemos visión microscópica? La respuesta a estas preguntas se convierte en una aventura cuando el que responde es Don Santiago, que se marca aquí una especie de biología-ficción. A veces suena como una clase de ciencias, pero en general divierte y sorprende. Vaya con nuestro científico estrella. APROBADO

“PSEUDOSCIENCE AND DECEPTION” (AA.VV). esta es una colección de ensayos cortos sobre notables escépticos como Martin Gardner o Howard Spectar (por nombrar dos) que nos introducen en diversos aspectos de las pseudocreencias. Por qué la gente lista cree tonterías, cómo distinguir entre falacias, qué hay de cierto o no en creencias como la astrología. Los capítulos son cortos y se dejan leer con facilidad. Es una buena manera de echar un rato de lectura al tiempo que aprendes de primeros espadas en sus respectivos campos. APROBADO

“EL PANORAMA DE LA CIENCIA” (Bertrand Russell). No suelo leer filósofos de la ciencia que me gusten (por lo general, los considero unos pelmazos), pero Russell me merece respeto. Este libro comienza con algunas consideraciones sobre algunos científicos y la forma en que aplicaron el método científico. Luego sigue con el estudio del impacto de la ciencia en la sociedad, y termina imaginándose un mundo dirigido por ideas de corte científico que, la verdad, me trae a la cabeza la expresión “se le ha ido la olla.” Ideas atrevidas, probablemente erróneas, en buena parte evidentes para su autor y no tan evidentes para el lector.  APROBADO

“LA GUERRA DE LOS AGUJEROS NEGROS” (Leonard Susskind). ¿Qué pasa con la información que cae en un agujero negro, se pierde o no? Esa pregunta es el punto focal de un esfuerzo gigantesco por conocer la física de los agujeros negros, y por extensión, las teorías más completas de la naturaleza. En este libro el autor hace un recorrido extenso y claro por la cuestión. No me gusta la forma en que declara victoria, convirtiendo a Stephen Hawking en un cascarrabias que se niega a aceptar lo evidente (al final lo hizo), ni tampoco estoy de acuerdo en cómo Susskind usa en defensa de sus argumentos la teoría de cuerdas, poco menos que como si fuese una teoría perfectamente válida y aceptada (de eso nada, amigo Leonard). La verdad, me van cansando estos libros que dan la teoría de cuerdas como si fuese la verdad revelada e incontrovertible. En el apartado positivo, me gusta cómo el autor habla de otros científicos no sólo como sabios sino como personas, con sus personalidades y sus pejigueras; está claro que conocerlos personalmente ayuda mucho. En general, paso el libro y lo recomiendo, pero con un aviso que diga bien claro “las Autoridades Científicas advierten que la teoría de cuerdas aún es un cuerpo de conjeturas no verificadas que bien pudiera no ser cierta”. APROBADO

“ENSAYO SOBRE LA LUCIDEZ” (José Saramago). En una ciudad imaginaria de un país imaginario las elecciones dan un resultado sorprendente: el voto en blanco gana por aplastante mayoría. A partir de ahí, Saramago nos monta una historia digna de los hermanos Marx, con un gobierno al borde del pánico tomando una decisión desproporcionada tras otra mientra los ciudadanos se limitan a lo suyo. Debo decir que me cansa el estilo del autor, que encadena diálogos en forma de sencillas frases, sin apenas indicación de quién dice quién. Al final se entiende, pero se hace cansino. Tampoco ayudan los diálogos extensos y detallados, más propios de la burocracia gubernamental de hace cien años que de la época actual. Cerca del final del libro da la impresión de que el escritor no sabe cómo terminarlo e inserta una subtrama que no me ha interesado mucho y que más parece un recordatorio forzado de su anterior obra Ensayo sobre la ceguera (que sospecho es un semiplagio del famoso Día de los Trífidos de 1951, si bien reconozco no haber leído ese Ensayo). En general, se deja leer con entretenimiento, salvo por el final. APROBADO

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