Mis lecturas – julio 2021

Después de seis décadas, Barbara Tuchman sigue siendo insuperable

Este es el resultado de mis lecturas del mes, evaluadas según el siguiente baremo:

– SOBRESALIENTE. Me ha entusiasmado, ojalá hubiera más como este

– NOTABLE. Ameno e interesante, recomiendo su lectura

– APROBADO. Se deja leer, vale la pena leerlo

– SUSPENSO. Lo considero un rollo y ojalá no me hubiese puesto a leerlo

– NO PRESENTADO. Ni siquiera lo terminé de leer así que paso

“VIAJE DE UN NATURALISTA ALREDEDOR DEL MUNDO” (Charles Darwin). El señor Darwin descubrió toda una teoría revolucionaria, y yo hace algún tiempo descubrí que también es un extraordinario narrador de viajes. Es el típico libro en el que acabas creyendo que estás allí, acompañando al autor. Me encanta. NOTABLE

“RELATOS DE SEBASTOPOL” (León Tolstoi). Sigo dándole a los autores rusos. En este caso, el creador de Guerra y Paz nos sorprende con un relato sobre el sitio de Sebastopol desde el punto de vista ruso, claro, pero mostrando el día a día de soldados y oficiales. Una buena historia de corresponsal de guerra. APROBADO

“LA GUERRA DE VIETNAM” (Max Hastings). Esta es una crónica sobre todo el conflicto de Vietman, de principio al fin. Debo decir que no me gusta el estilo del autor. Saca conclusiones a partir de un par de entrevistas, pontifica a toro pasado, juzga el comportamiento de soldados y generales con criterios actuales más que de la época, y en general veo que carece del toque de otros escritores como Antony Beevor. A pesar de eso, el libro es una buena narración de esta guerra, completa, y merece ser leída. APROBADO

“EL FEDERALISTA” (Varios). Los “federalist papers” son una serie de artículos periodísticos escritos por varios de los padres fundadores norteamericanos (principalmente Alexander Hamilton). Se trata de una especie de guión sobre cómo querían que se estructurasen los Estados Unidos. Destaca la preocupación que tenían por evitar una concentración de poder, sobre todo por parte del poder legislativo. Todo muy loable, y muy diferente de la época actual, donde hombres sin escrúpulos están desmantelando toda la estructura federal, violando cada precepto que los Federalistas intentaron evitar. Es una lectura lenta y amarga, pero muy interesante. APROBADO

“LA MADRE” (Máximo Gorki). ¿Hay algo más notable que un revolucionario ruso? Sí: la madre de un revolucionario ruso. En este libro Gorki describe los anhelos y penalidades del ruso medio en su lucha por los derechos sociales y económicos de finales del siglo XIX y principios del XX. Muy bien escrito, bien narrado y hasta cierto punto sorprendente. NOTABLE

“LOS CAÑONES DE AGOSTO” (Barbara Tuchman). ¿Cómo se consigue convertir un libro sobre el primer mes de la Primera Guerra Mundial en un relato apasionante? Siendo Barbara Tuchman. Ya me he leído varias veces su Cañones de Agosto, y ahora ha vuelto a caer. No me canso, y aunque es un tochazo de 500 páginas sólo me ha durado cinco días. Es un relato apasionante, te tiene en vilo hasta el último momento (aunque ya sepas cómo acaba la cosa), y al mismo tiempo es una crónica perfectamente fiel, bien documentada y rigurosa. Lo más gracioso es que he visto un par de obras (una peli de Kevin Costner y un libro de Tom Clancy) donde hacen referencia a este libro… y lo citan fatal. No, señor Presidente, el libro no dice lo que usted cree que dice. A ver si os lo leéis. No defrauda, eso os lo garantizo. SOBRESALIENTE

“EL PANORAMA DE LA CIENCIA” (Bertrand Russell). Este autor siempre me tiene de los nervios. A veces estoy de acuerdo con él, otras no, pero siempre escribe bien, en un estilo algo árido pero riguroso. Es de los que no dejan indiferente. El libro comienza con disquisiciones sobre el método científico (me mola), y al final acaba describiendo una futura sociedad que, leyendo entre líneas, recuerda demasiado al régimen nazi. En fin, como digo, no deja indiferente. Y vale la pena. NOTABLE

“ENSAYO Y ERROR” (Arturo Quirantes). Sí, es uno de mis libros. Tenía ganas de leerlo para recordar cómo abordo yo el tema del método científico. Aprovecho para revisarlo en busca de erratas y mejoras, y de hecho creo que le vendría bien una actualización post-covid. Lo mismo me pongo este verano. En cualquier caso este libro es uno de mis preferidos, así que voy a puntuarlo bien, y al diablo con la falsa modestia. NOTABLE

“CANTO A MÍ MISMO” (Walt Whitman). La poesía no es mi tipo favorito de lectura, pero me gusta el estilo de Whitman. Incluso en español (siempre se pierde en la traducción), me gusta. APROBADO

“ARMAS, GÉRMENES Y ACERO: BREVE HISTORIA DE LA HUMANIDAD EN LOS ÚLTIMOS TRECE MIL AÑOS” (Jared Diamond). El autor quiere explicar la preponderancia de ciertas regiones del mundo, o más bien de sus orígenes, en base a la abundancia de alimentos en los albores del período histórico. Hace un planteamiento bueno en general, aunque hay cosas que no me gustaron leer (como usar un argumento para justificar algo, y luego tirar del argumento contrario para otra cosa). El título no me resulta lógico, ya que habla mucho de alimentos pero poco de gérmenes, menos aún de armas y casi nada de acero. Se centra en exceso en el estudio de regiones como Oceanía, particularmente Nueva Guinea, donde ha trabajado durante muchos años; y aunque eso está bien, al final queda demasiado centrado en esas zonas. Hay argumentos bastante cogidos por los pelos, otros están mejor. En general, bastante irregular. Al final me cansé y estuve al borde de suspenderlo, aunque el libro está escrito de forma honrada y merece una oportunidad. APROBADO

Balance del mes: 1 sobresaliente, 4 notables, 5 aprobados. Hasta el próximo mes, leones.

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